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A indústria do sal em Espanha

A obtenção e comércio do sal foram actividades de carácter histórico em Espanha, cuja origem remonta aos tempos anteriores à romanização. Como é sabido, o sal é um mineral que se encontra na natureza, com as suas propriedades características mineralógicas de cristalização e formação. Conhece-se como “sal comum” e, quimicamente, denomina-se Cloreto de Sódio sendo a sua fórmula química NaCl.

Como o sal é produzido?

O sal é formado por dois iões (átomo ou outra partícula com carga eléctrica), um deles positivo (catião) de sódio e o outro negativo (anião) de cloro. A respeito do peso, o sódio representa 39% e o cloro 61%. Tanto no seu estado natural como depois de processado, o sal é cristalino e de forma cúbica. Encontra-se dissolvido na água do mar, em alguns lagos e mananciais ou também em forma pura em jazidas.

Como matéria prima o sal é de uso universal e as suas reservas estimam-se como inesgotáveis uma vez que o seu maior reservatório natural é a água dos mares e oceanos. Uma das circunstâncias que fazem do sal um elemento único é o seu processo de obtenção totalmente ecológico, já que na sua produção industrial aproveitam-se fontes energéticas naturais como o calor solar e a cinética do ar.

A produção nacional de sal mostra uma evolução regular nos últimos cinco anos com cifras anuais de cerca de 4 milhões de toneladas. Na actualidade, em Espanha a produção de sal cobre as necessidades de consumo interior e ainda permite manter uma firme posição internacional como país exportador.

A produção de sal encontra-se muito espalhada por províncias segundo o processo que se empregar para a extracção. Em 2006 a distribuição na produção de sal comum esteve repartida, segundo a forma de extracção, do seguinte modo:

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